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Rafael Vidal

21 May

Permanecerá en la luz
Carolina Jaimes Branger

Domingo, 20 de febrero de 2005

 

No lo conocí personalmente, pero lo acompañé en todas sus competencias, durante aquellos Juegos Olímpicos de Los Angeles en 1984. Cada vez que entraba en el agua, sentía que quien nadaba era un amigo cercano. La final de la competencia de los 200 metros mariposa fue emocionante al extremo. Yo estoy segura de que muchos venezolanos han debido sentirlo así. Una muy compungida señora que entrevsitaron en la calle, poco después de conocer la noticia de su absurda desaparición física, dijo: “Rafael Vidal era el hijo que todos deseábamos tener”.

Rafael Vidal tenía conciencia de lo efímero que es nuestro paso por la vida. Tan solo dos meses después de haber regresado con la medalla olímpica de natación, falleció su padre. La alegría y el dolor se dieron la mano en el corazón del joven. ¿Cómo conjugarlas? Quizás esa situación lo llevó a reflexionar sobre el sentido de la vida, y lo enrumbó por la senda de la ayuda a los demás. En 1999 publicó “Los Sellos Secretos”, un libro de autoayuda que ha tenido mucho éxito.

El 3 de octubre de 2004, Ángel Ricardo Gómez lo entrevistó en El Universal, con motivo de cumplirse los veinte años de la hazaña que lo convirtió en nuestro primer medallista olímpico en natación. En esa oportunidad, Vidal dijo:

“Me siento orgulloso de varias maneras: desde el punto de vista técnico hice un registro de altísimo nivel, y desde el punto de vista humano, esa hazaña ha formado parte de la vida de un montón de gente que me ha hecho parte de sus vivencias… Fue la mejor carrera de mi vida”.

Ironías de la vida, quien logró la mejor carrera de su vida, perdió la vida en la peor carrera de la vida de otro.

Licenciado en Administración de Empresas, con un Minor en Informática y Computación, en la Universidad de Florida, en Gainesville, Estados Unidos, Vidal se destacó también como comentarista deportivo. Era usual escuchar sus atinados y muy profesionales análisis en los eventos deportivos de relevancia. También tuvo éxito como productor de radio y TV, y como conductor de su propio programa de radio.

Sentí pena porque a Vidal no se le rindieran los honores que se merecía. Con él se va un pedazo de nuestra juventud trabajadora, tenaz, sana, con una increíble fuerza de voluntad, responsable y buena. Rafael Vidal es un modelo a seguir. Aunque no haya habido homenajes oficiales, la mayor parte del país lo entiende así.

El Conde Spencer, hermano de la Princesa Diana, en el funeral de su hermana dijo que la Princesa no había necesitado el título de Alteza Real para generar su muy particular magia. Rafael Vidal tampoco necesitará de homenajes oficiales para que los venezolanos lo recordemos como uno de esos seres mágicos en nuestras vidas mientras estuvo vivo, y que permanecerá en la luz de nuestros recuerdos aún después de muerto.

 
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Posted by on May 21, 2005 in Venezolanisimos

 

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